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权威机器人学家:人工智能不会主宰人类的命运

admin 2019-1-18 11:05 34人围观 人工智能

编者按:像谷歌、IBM等大公司,早早地就在人工智能领域开始布局,抢占行业风口。有不少人都认为,随着科技的不断发展和进步,人工智能总有一天终将会主宰人类的命运。而这篇原创自Brian Bergstein标题为A Top Roboticist Says A.I. Will Not Conquer Humanity的文章,采访并整理了人工智能领域的权威专家Rodney Brooks对未来人工智能发展的不同看法,希望对你有所启发。

如果你认为科技将在接下来的50年改变人类生活的方方面面,你可能会联想到科幻小说家亚瑟·查理斯·克拉克(Arthur C. Clarke)的预言——先进科技最终会变得像魔法一样。你可以想象2069年的人类社会,那时候可能会有各种各样我们如今认为是不可思议的事物。

然而,科技并不是如魔法般地出现的。科技的出现,需要在结合聪明才智基础上的精益求精,还需要结合现存的科学技术。即便出现了日新月异的创意科技,但仍需要几十年才有可能完全代替现有的科技。

基于此,我联系了麻省理工大学计算机科学和人工智能实验室的前任负责人Rodney Brooks。Brooks今年64岁,是一个科技乐观主义者和务实主义者,同时他还是两家机器人公司的合伙创始人。这两家机器人公司分别是推出Roomba扫地机器人的iRobot公司,以及最近推出协作机器人的Rethink Robotics公司。Brooks还发表了大量关于过度吹捧人工智能的文章,此外他还发表了人们对科技领域存在误解的若干文章。

(以下内容基于作者和Rodney Brooks的电话采访内容而整理。)

权威机器人学家:人工智能不会主宰人类的命运


图片来源:pexels.com

问:当提到50年后的人类生活,您首先想到的是什么?

答:50年后,自动驾驶将是非常了不起的一个方面。从19世纪晚期到20世纪中期,世界各地都因汽车的出现而发生了翻天覆地的变化。接下来50年,我们会再次经历这样的变化,特别是在自动驾驶和个人交通工具领域。

世界各地的城市将会发生迥然有异的变化,也会出现更多的城市,世界各地的城市化人口在现有基础上还将扩大一倍。到时候,毋庸置疑的是,环境变化将给人类社会带来巨大的影响。

此外,北美、欧洲以及日本和中国还将面临人口老龄化问题。50年后,非洲将占据约二分之一的全世界人口,而且年轻人占比非常高。因此,毫不夸张地说,50年后的非洲,可能是科技创新的聚集地。

问:如果有人在50年前沉睡并在今天苏醒的话,将会被社会变化、医疗进步、社交设备的改变等方面所震惊,但我并不认为这个世界对他来说发生过根本性的变化。假如我们可以在今天沉睡并在2069年苏醒的话,我们会对那个时候的世界更加陌生吗?

答:可以肯定的是,到时候还是有不会改变或者至少和如今社会相似的方面。50年前,我们就知道具有机翼、并且在机翼下挂着发动机的飞机。而如今的飞机仍然是基于这样的设计,改变的只是更加高效的发动机,或者大体上机型变得更大而已。如今有更多的人能够体验飞行带来的乐趣,也肯定还将有更多的人会去体验飞行带来的乐趣。但这些方面都没有发生根本性的改变。

我们再看像iPhone这样的科技设备。过去50年,科技领域有非常大的进步,这也是验证摩尔定律的有力例证。但摩尔定律是一个历史上比较独特的法则,它认为信息技术只会在固定期限内呈规律性地增长和进步,而这个固定期限只有50年。对大多数人而言,他们想象未来发展的时候,则将摩尔定律无限地应用于科学技术的方方面面,这是想法是极其错误的。摩尔定律的独特之处在于,它可以解释为什么科技会出现,而普遍存在的误解却歪曲了我们认识未来世界的方法。

权威机器人学家:人工智能不会主宰人类的命运

图片来源:pexels.com

问:为什么摩尔定律具有欺骗性?

答:摩尔定律基于一个事实,即(集成电路)的物理结构可以在不改变信息内容的前提下进一步改变,新的物理结构只有以前的二分之一。

假如我的办公桌上有一堆沙粒,现在你可以从这堆沙粒中拿掉其中的一半,我的桌上还剩一半的沙粒。在桌面上剩下的这一半沙粒中,如果你再继续拿掉一半,我的桌上还有一半。

摩尔定律的背景就像拿掉沙粒这个过程,在接下来50年中,我们还剩25次机会来拿掉沙粒,直到只剩最后一颗沙粒,也就是我们目前所处的阶段。但遗憾的是,我们不能再从中拿掉一半了。

目前,我们还可以通过大量的计算来解决各种骤增的新问题,所以我们还没有机会看到摩尔定律失效的那一天。也就是说,摩尔定律目前仍然是适用的。但可以预见的是,这种“一半又一半”的发展,在其他任何科技领域却不是可持续发展的。

问:所以说,我们目前进入了一个“指数式发展阶段”。在这个阶段中,世界各地每年都会出现不计其数神乎其神的科技创新,对吗?

答:我认为我们过度看好了指数式经济增长模式。纵观人类历史发展进程,宇宙中从来没有任何事物可以在某可持续时间段内保持高速增长。毕竟,你需要的相关物品或资源最终将要耗尽。

问:但我们目前所处的阶段,科技创新还将进一步加速,对吗?因为就信息科技的应用而言,目前仍能看到很大的成长空间,这些应用在社会中的普及率还可以更广。

答:我们目前还在进一步开发和发展阶段。前年,马萨诸塞州取消了道路上的收费亭。相比于直接用机器人取代收费员,马萨诸塞州利用了一系列数字化供应链程序来取代现有的收费系统。

当你驾驶车辆经过收费站时,你不再需要提供实体的信用卡来完成交易。在这个新的系统下,每个人都可以将接收器和车牌号进行关联注册。在识别车牌号码的过程中,会结合一部分人工智能技术。如果无法识别接收器,或者车辆没有进行关联注册,系统则会自动借助交通管理部门的数据库将相关的账单发送至驾驶者绑定的账单地址。这一系列操作的背后,都得益于信息技术的发展。

我们可以期待看到更多信息技术的发展成果,通过不同的科学技术将物理世界的方方面面结合利用,从而改变我们认识和理解世界的方式。

就人工智能而言,这个领域的发展在过去九年中都没有重大的突破。有人对我说,“但我们在这个领域每年总有突破。”我并认可这个说法。我们目前所看到的只是借助于机器学习而大规模开发的结果。我并不认为我们可以想当然地假设我们可以按照某种时间表来取得突破。这也是我认为摩尔定律它非常独特的原因之一,基于摩尔定律的突破可以按照某种固定时间表来完成。然而,我们还没有见过可以根据时间表来取得突破的科学技术。

问:科幻小说是否会影响人们理解人工智能的发展进程?

答:我经常听到人们说,“人工智能将会掌控这个世界,将会主导我们的未来”,然而可笑的是,他们的这些观点都是来源于科幻小说。我们看完幽灵故事后并不会说“幽灵来了!幽灵要来俘虏我们!”我们看完《第一次接触》(First Contact)后也不会说“外星人来了!外星人将要主导我们的世界!”

从根本上来说,我们是不相信幽灵的存在,也不相信外星人随时会出现在我们眼前。但遗憾的是,他们没有真正认识和理解人工智能,还把科幻小说当作事实来理解。对我而言,我是无法理解这些行为的。当然,世界上还有许许多多我都无法理解的客观存在的事物。

问:也就是说,人工智能目前其实并不存在,对吗?

答:人工智能的确存在,但它只不过不是以大多数人们想象的那样存在的。目前,人工智能是深度学习的一个分支领域。人工智能还没有目的,还不能理解世界。美国国防高级研究计划局(DARPA)近日宣布,其将投资20亿美元开发人工智能新技术,并旨在让人工智能对整个世界的认识达到一岁半婴儿认知世界的相当程度。所以说,把人工智能理解为某种智能化的、会思考会暗算他人的存在,这种想法完完全全是科幻小说的情节。

问:那在50年后,也就是说2069年时,人工智能会做到那样吗?

答:当然,这是有可能实现的。 

问:您认为,如果要将计算机智能化,是否会要求它们在人类日常生活中以实体方式存在?比如,相比于在云端或者数据库的机器人,在我们身边活动的机器人可以更好地认识和了解世界,并储存更多的数据。

答:这个问题,是我自上个世纪80年代以来一直在探讨的问题。这也是计算机科学之父艾伦·图灵(Alan Turing)在其1948年著作、却在1970年才得以被人所知的论文中提出的观点。我认为,到最后还是需要机器人以实体方式存在于现实生活中,但也许我的观点也不是正确的。

问:那是否需要生物物质和电子器件结合在一起,或者将计算机和活细胞联系在一起,又或者类似的结合呢?

答:可能需要。我接下来的文章就会涉及到这个问题。我自己的书桌上也堆满了各种相关主题的书籍和论文材料,我也在进一步探究这个问题。

权威机器人学家:人工智能不会主宰人类的命运


图片来源:pexels.com

问:再回到自动驾驶这个话题,在2069年时我们可以看到满大街的无人驾驶汽车吗?就目前的无人驾驶汽车发展情况来看,现在的速度和之前的预期速度相比明显相差很多。

答:我们目前已经错过了之前有人预测的可以在真实道路上实现无人驾驶汽车的多个时间节点。如果你在过去半年时间内一直保持关注无人驾驶的话,你肯定知道行业人士的说法:最开始实现无人驾驶必定是在地理位置上相对于孤立的地区,并且天气条件一定要好。而且还有人说,即便有非无人驾驶车辆,那也是员工驾驶的穿梭巴士。

这种所谓的无人驾驶其实并不算真正意义上的无人驾驶,毕竟这并不算是真实的道路交通情景。此外,还有不少无人驾驶区域的车辆可以在固定路径的任意地点完全停止,并且不会造成任何事故。但这种情况在真实路况情境下肯定是不存在的。

所以,在类似学校的路况环境中,他们就把本来是动态的问题,全部改变成了静态问题,或者至少在初始阶段会这么做。我认为这样的做法是聪明之举。但我并不是说未来就不能达到预期目标,可能花的时间会更久一点,也可能需要经历更多的经验教训。同时,还可能需要期待城市以及道路等基建方面的进一步转变和升级。

问:那这种可能性高吗?如果现有的基建能满足无人驾驶的条件,在新兴科技出现后也并不一定要进一步完善和升级基础设施,对吧?

答:基建并不是必须的。无人驾驶列车目前已经有40至50年运行历史了,但基建方面并没有改变太多。而在美国,特别是机场内,也有15条无人驾驶列车线路。

问:最后一个问题,您认为在2069年的家家户户中,会不会都是机器人在做家务呢?

答:在我看来,清洁型机器人肯定会越来越多,而且并不仅限于扫地机器人。厕所马桶以后都会由机器设备来清洗,但可能需要将设备固定在马桶上,而不会让它到处乱跑。我可以肯定的是,以后屋顶的太阳能板以及家里的窗户都将是机器人来清洁。此外,我们室内种植着各种新鲜果蔬的“个人农场”,也将会由机器设备来“照顾”。

人们是否会把这些机器设备看作机器人是另一回事。你是否还记得上个世纪70年代的计算机磁带?如果当时能预计大概20年后厨房里会配备计算机的话,通过联想计算机磁带,人们肯定不愿接受。但如今我们的厨房的确有很多计算机,比如说,烤箱、微波炉、洗碗机、冰箱以及语音助手Alexa等等。但它们却并不像上个世纪70年代人们所认识的计算机那种模样。

因此,如果要说50年后的家用机器人,同样也是这个情况。只能够说,它们肯定不是我们现在认识或者想象的机器人这种模样。

编译组出品。编辑:郝鹏程


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原作者: 井岛俊一 来自: 36kr
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