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正在失去存在感的“专辑”

admin 2018-11-15 11:00 201人围观 娱乐

作为曾经最受欢迎的音乐形式,专辑的地位如今已经一落千丈。

根据美国唱片工业协会(RIAA)公布的报告,相比2017年上半年,2018年美国市场的同期专辑销量(涵盖了数字专辑和CD以及黑胶唱片)大幅缩水了25.8%。倘若这一趋势继续保持下行,不出意外的话,今年全年美国的专辑销量规模将跳水到2015年时的一半水平。更令人惋惜的是,美国消费者今年在购买专辑上的花销比去年低出了约5亿美元。

2018年注定将成为实体专辑销量加速衰退的临界点。开年以来,已经有包括Drake、Eminem、Cardi B、Travis Scott、Migos和Kanye West等大牌音乐人都在唱片发行首周时将发布形式限定为了数字格式,在销量有了质的增长后才陆续上架实体唱片。看起来,说唱音乐届的大佬们都在争先恐后地抛弃CD和实体零售商,而将更多注意力放在了对他们更加尊崇的Spotify和Apple Music等流媒体平台上。

正在失去存在感的“专辑”

但这些情况既不鲜见也不意外。

追溯至2014年,Spotify创始人兼CEO Daniel Ek与流行歌手Taylor Swift的那次隔空互掐似乎早为这种变化埋下了隐患。当时,Taylor Swift指责流媒体服务如吸血鬼一般在啃食音乐人的收入,随后更是将她的曲库从Spotify上悉数撤下后,Ek奋笔疾书道:“过去,很多音乐人每年都能卖出数百万张专辑,但因为人们收听习惯的改变,这种盛世已经不可能再有了。”而根据目前的发展形势,Ek显然并没有说错,因为主流厂牌们早已经将它们的未来寄托在了流媒体身上。

但对流媒体的质疑并未因此停下,人们也开始质疑和探讨:在音乐公司忙着追求快钱的时候,它们是否牺牲掉了更有价值的生意?虽然流媒体音乐平台上的热门单曲的确有能让音乐人一夜暴富的能力,也让唱片公司赚得盆满钵满,但当丧钟为专辑鸣号而音乐行业回溯至以单曲消费为主流的前披头士时代的时候,这是否意味着歌迷们不再被鼓励与新出道的音乐人缔结下更深一层的消费关系?答案最终将取决于歌迷在Spotify和Apple Music上消费音乐的方式,但毋庸置疑的是,并非所有的新音乐作品都能获得同等的曝光机会。

正在失去存在感的“专辑”

以Drake的专辑《Scorpion》为例。作为今年美国市场最畅销的专辑,《Scorpion》不仅在发行首日就收获了RIAA白金专辑的认证,同时还打破了多个Spotify的纪录。但根据Spotify监测网站Kword的数据,在《Scorpion》收录了25首歌曲的前提下,多达63%的全球播放量来自包括《God’s Plan》、《In My Feelings》和《Nice for What》这3首歌曲,而剩下的22首歌曲则分享了27%的播放量。更进一步的话,《Nonstop》、《Don’t Matter to Me》和《I’m Upset》和以上三首歌则瓜分了82%的播放量,其他19首歌仅获得了18%的流量;平均下来,每首歌不到1%。Post Malone的《beerbongs & bentleys》境况也十分相似,作为今年上半年最大卖的专辑,这张专辑的3首主打歌就占据了62%的整体播放量。

尽管流媒体确实有很多好处,比如它能够让用户跳脱出国界的限制去合法地收听“免费”音乐,而不是铤而走险地去下载盗版作品。因此,假如收听专辑的体验依然能够在2018年占得一席之地的话,那么这种经典形式无疑会被延续下来,但机械化的音乐行业显然已经习惯了没有专辑存在的现实。

正在失去存在感的“专辑”

为了适应这套新潮流,甚至连Billboard 200专辑榜都做了妥协。2014年12月,Billboard修改了专辑计量规则,将来自一张专辑的特定单曲播放量折算为一张专辑销量。比如,1250次来自付费流媒体服务的播放量可以折算为一张专辑销量,而3750次以广告作为收入支撑的免费流媒体服务的播放量则被折算为一张专辑“销量”。

然而,这套新规则却造成了一些尴尬的问题。例如,Drake的《Scorpion》首周的数字专辑销量为16万张,但根据Billboard和尼尔森的数据,来自流媒体服务折算后的销量则为55.1万张,这个数字是前者的3倍还不止。到了第二周,《Scorpion》在iTunes上销量仅达到2.9万张,但折算自流媒体的数据则夸张到了近10倍的数据,达到28.8万张。

可能是察觉到专辑的消失为行业带来了巨大的创伤。上个月,英国音乐行业联起手来,发起了全国性的运动,并将每年的10月13日定为“国家专辑日”,包括英国唱片业协会(BPI)代表的主流厂牌、独立音乐协会(AIM)代表的独立厂牌、英国官方榜公司以及一众零售商都响应号召,加入到了对专辑业的关注中来。但即便有了这些声量和造势,首届“国家专辑日”仍以专辑销量的小幅下滑而黯然收场。

在一个以歌单驱动为主的单曲消费时代,专辑的存在感显然已经越来越弱了。


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原作者: 李昌丰 来自: 音乐财经
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